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한반도 북서부에 위치한 강화도는 우리나라에서 5번째로 큰 섬입니다. 세계문화유산으로 지정된 청동기시대의 지석묘를 비롯, 다양한 유적과 유물들이 잘 보존되어 있어 '지붕 없는 박물관'으로 불리고 있습니다. 청정지역으로 유명한 강화도는 천혜의 자연환경으로 더욱 아름답고 순무, 인삼, 속노랑고구마, 강화섬 쌀 등 친환경농업으로 재배한 특산물들을 생산하고 있고 특히, 강화약쑥은 예로부터 약용과 식용으로 애용되어 왔으며, 최근에는 그 효능과 우수성을 과학적으로 입증하여 소비자에게 더 많은 관심과 사랑을 받고 있습니다.
강화도에서 자생하는 강화약쑥은 사자의 발 모양을 닮았다 하여 사자발쑥이라고 불리며, 싸주아리쑥으로도 불린다. 초장은 70~90cm로 다른 지역의 쑥이나 봄철 식용으로 이용하는 일반 쑥과는 형태부터 확연히 구분이 된다.
"세종실록지리지", "동국여지승람" 등의 고서에도 강화도 토산품인 '사자족애(獅子足艾)'로 기재되어 있으며 지혈, 강장보혈, 부인병과 건위, 설사 등에 효능이 좋은 것으로 알려져 있습니다. 단군설화 속의 쑥 이야기는 그 만큼 우리민족이 오래전부터 쑥의 우수한 효능을 알고 이용했었음을 보여주고 있다.
인체에 유익한 성분을 다량 함유한 강화약쑥은 GAP(우수농산물관리제도) 기준에 적합한 친환경농법으로 재배하고 있습니다. 강화군농업기술센터에서는 약쑥연구회 등과 고부가가치 기능성 식품소재 등을 개발하고 있는데 최근에는 건조하지 않고 수확 후 즙을 내어 떡, 국수 등에 첨가하는 식품첨가재료나 차(tea), 화장품 등의 주원료로 사용하게 하는 등 약쑥의 활용범위를 확대하고 있습니다.

또한 생산지증명띠를 발급함으로써 강화약쑥의 소비자 신뢰도 제고에 만전을 기하고 있으며, 강화약쑥이 강화특산물로서 그 역사성과 우수성을 인정받아 지리적표시 제16호(2006.08.07)로 등록되었습니다.
강화약쑥은 유파틸린(eupatilin)과 자세오시딘(jaceosidin) 등의 플라보노이드 (flavonoid), 세사민(sesamin) 등의 페닐프로파노이드(phenylpropanoid) 등의 다양한 생리 활성 성분을 함유하고 있습니다.

그 중 유파틸린(eupatilin)은 다른 지역에 자생하는 쑥에 비해 특히 많이 함유되어 있어 강호약쑥의 지표성분으로 위염 및 위궤양 치료 효과(Jang et al., 2003), 항염증 활성(Lee et al., 2006;Kim et al., 2005), 면역반응 억제(Lee et al., 2006), 담즙산으로 유도딘 간세포, 위암세포, 혈액암세포의 세포사멸(apoptosis) 등의 활성(Park et al., 2006;Kim et al., 2005;Seo & Su고, 2001)에 우수한 효능이 있는 것으로 밝혀졌습니다.

<당뇨1> 페닐프로파노이드 중 세사민(sesamin)은 항종양 활성(Yokota et al., 2007), 항염 활성(Lima et al., 2007), 허혈 개선(Ahmad et al., 2006), 암세포의 증식 억제(Hou & Huang, 2006;Garcez et al., 2005), 콜레스테롤 저하 작용(Penalvo et al., 2006), 혈압 저하 작용(Nakano et al., 2006), 간 기능 개선 작용(Wang & Song, 2006) 등이 있는 것으로 보고되었습니다. 그 외에도 천연 화합물군 중 민간 치료약으로 이용되어온 sesquiterpene lactone은 항종양 활성, 세포독성, 타감 작용, 항균 작용, 살충 작용, 위장세포의 보호 작용이나 진통 작용 등과 같은 다양한 약리 활성이 있는 것으로 알려져 있습니다.

강화군 내에서는 2005년부터 강화약쑥의 우수성을 입증하고자 국내 최고의 연구소와 대학 그리고 기업체의 연구자들이 강화약쑥의 효능을 검증하였는데 주요 연구 결과는 다음과 같습니다.

▶ 당뇨
사람의 당뇨 질환과 유사한 증상을 보이는 제2형 당뇨동물(C57BL/KsJ-db/db 마우스)에 강화약쑥 주정추출물을 급여한 경우 식후 혈당 개선 효과가 있습니다.

▶ 체증증가 저해
고지방 식이(High Fat Diet)를 한 동물에 강화약쑥 주정 추출물을 급여한 경우 체중 증가 저해, 지방세포 크기 증가 억제 효과가 있습니다.

▶ 동맥병변(Aortic sinus lesion)의 크기 감소
동맥경화 모델동물인 LDLR-/- 마우스를 이용한 항동맥경화 실험에서 강화약쑥 주정 추출물 처리군의 동맥병변 형성 억제 효과를 조사한 결과 동맥경화 예방에 긍정적인 효과를 주는 것으로 나타났습니다.

▶ 염증 및 알레르기 개선
강화약쑥 추출물은 아토피성 질환과 급성 접촉성 피부염 등을 억제하는 효과가 있으며, 위궤양에 대해 우수한 항염증 효과 뿐만 아니라 강화약쑥은 비만세포의 탈과립 억제 반응, 칼슘 유입의 조절, 비만세포의 알레르기 유발 싸이토카인의 발현 조절을 통해 항알레르기 효과가 있습니다.
※출처:강화약쑥(아카데미서적, 2007. 12.)
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